Camiones para transporte de biomasa

La biomasa es difícil de almacenar y transportar porque se descompone

Uno de los principales retos asociados al transporte de biomasa leñosa para la obtención de energía y productos biológicos es que la biomasa leñosa en su forma bruta -cortes, árboles pequeños no desramados y secciones de árboles- tiene una baja densidad a granel. La baja densidad a granel aumenta el coste del transporte porque el aire es un componente importante del volumen transportado. Además, la compleja textura del material hace que su manipulación sea técnicamente difícil. La densidad a granel puede aumentarse y los problemas asociados a la textura del material pueden reducirse mediante la compactación o la conminución a través del astillado, la molienda o la trituración. Sin embargo, el procesamiento de la materia prima en trozos pequeños puede introducir nuevos problemas al disminuir la durabilidad y la longevidad durante el almacenamiento. El transporte de las materias primas de la biomasa leñosa es un elemento clave de las actividades de los productos derivados del bosque. La forma en que se organizan puede tener implicaciones para el sistema de producción en su conjunto.

La materia prima de la biomasa leñosa puede entregarse a las instalaciones que utilizan la madera por camión o por ferrocarril. El ferrocarril puede utilizarse para transportar la materia prima de los residuos de fabricación (astillas) a una instalación que utilice ese material para obtener energía; sin embargo, esto no ocurre con frecuencia. Los camiones se utilizan exclusivamente para transportar la materia prima de los bosques. La configuración puede adoptar varias formas que varían según el tipo de camión utilizado y el tipo de combinación camión-remolque utilizada. Por supuesto, la forma en que se preprocesa la biomasa en el lugar de la tala determina la configuración de transporte utilizada.

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Cómo se transporta la biomasa

Hoy en día, las plantas de bioenergía están definidas por cadenas de suministro que utilizan el transporte por camión. Este tipo de transporte tiene un alto uso de combustible por biomasa transportada en comparación con los modos de transporte a granel como el ferrocarril o el barco. Es fácil imaginar un futuro en el que un porcentaje importante de la producción de biocombustible se canibalice para alimentar la demanda de combustible de su flota de camiones (Hill et al., 2006). Esta revisión de la investigación explora dos opciones de transporte alternativas, el ferrocarril y los oleoductos, e intenta actualizar los análisis anteriores utilizando costes más elevados del gasóleo.

El transporte de materias primas bioenergéticas difiere de los combustibles fósiles en dos aspectos importantes. La densidad energética de los combustibles fósiles es del doble (para el carbón) al triple (para el petróleo) que la de la biomasa (Ashton & Cassidy, 2007). Por tanto, es necesario transportar una masa menor de combustible fósil para generar una unidad de electricidad. En segundo lugar, los combustibles fósiles tienen puntos de extracción concentrados (minas o pozos) y, por tanto, la infraestructura utilizada para trasladar estos combustibles puede ser racionalizada y dedicada al combustible (oleoductos y trenes de carbón). La dependencia del transporte por camión es pequeña debido a la concentración de la extracción, y los oleoductos y trenes unitarios dedicados pueden lograr economías de escala en distancias medias y largas. Sin embargo, la biomasa se produce en grandes superficies que requieren

Ventajas de la biomasa

Ahora se entiende bien que las estrategias de eliminación de carbono, también conocidas como tecnologías de emisiones negativas (NET), serán necesarias para lograr una sociedad de carbono neto cero, y específicamente para lograr los objetivos climáticos de calentamiento limitado (Masson-Delmotte et al., 2018; National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine, 2019). Un tipo de eliminación de carbono estudiado desde hace tiempo es la combustión de biomasa acoplada a la captura y el almacenamiento de carbono (bioenergía con captura y almacenamiento de carbono, BECCS) (Minx et al., 2018). Tradicionalmente, la biomasa se quema para producir electricidad, que se vende como coproducto.

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Hasta ahora ha habido un puñado de proyectos BECCS (Consoli, 2019). Además, las centrales eléctricas de biomasa sin captura de carbono son comunes, y la CAC se ha demostrado en las plantas fósiles, de modo que se espera que el acoplamiento de ambas sea sencillo en comparación con muchas otras NET.

Un conjunto de estrategias relacionado, mucho menos estudiado, consiste en convertir la biomasa en otros productos, como combustible líquido, gas natural renovable (metano) o hidrógeno, mientras se captura y almacena el CO2 del proceso. Si la fuente de biomasa vuelve a crecer y tiene otros impactos climáticos limitados, el resultado son los biocombustibles netos-negativos (NNBF): combustibles limpios y eliminación de carbono como coproductos.

Cómo se utiliza la biomasa

Uno de los retos asociados al transporte de la biomasa leñosa para la obtención de energía y productos biológicos es que la biomasa leñosa en su forma bruta (por ejemplo, la tala, los árboles pequeños no desramados y las secciones de árboles) tiene una baja densidad aparente (1). La baja densidad aparente aumenta el coste del transporte porque el aire es un componente importante del volumen transportado. Además, la compleja textura del material hace que su manipulación sea técnicamente difícil. La densidad aparente puede aumentarse y los problemas asociados a la textura del material pueden reducirse mediante la compactación o la conminución a través del astillado, la molienda o la trituración. Sin embargo, el procesamiento de la materia prima de la biomasa en trozos pequeños puede introducir nuevos problemas al disminuir la durabilidad y la longevidad durante el almacenamiento (Figura 1). El transporte y la entrega son elementos clave de las actividades forestales. La forma en que se organizan puede tener implicaciones para el sistema de producción en su conjunto.

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La materia prima de la biomasa leñosa para la obtención de energía puede entregarse a las instalaciones de fabricación de productos forestales por camión o por ferrocarril. Sin embargo, el ferrocarril apenas se utiliza en el sureste de Estados Unidos. Los camiones se utilizan casi exclusivamente y la configuración exacta puede adoptar varias formas que varían en función de la combinación de camión y remolque. La forma en que se preprocesa la biomasa en el lugar de tala suele determinar la configuración del transporte. Esta hoja informativa ofrece una breve descripción de las distintas configuraciones de camiones y remolques disponibles para el transporte de biomasa.

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